Quando um campo magnético atua em qualquer meio material, ele se magnetiza ou imanta.
Há materiais que são fortemente imantados quando colocados na presença de campos magnéticos. Quanto aos materiais, podemos dividi-los em três grupos:

Um fenômeno importante que essas substâncias apresentam é o que chamamos de histerese magnética. Magnetizando-se essas substâncias, elas poderão permanecer imantadas, mesmo que seja retirada a causa da magnetização.
 
Influência da temperatura sobre a magnetização
O ponto Curie é a temperatura à qual o material perde as propriedades ferromagnéticas.
 
Eletroímã
Chamamos de eletroímã a um dispositivo constituído de ferro doce (ferro aquecido e esfriado lentamente). Ao redor do ferro doce são enroladas espiras com fio condutor. Quando uma corrente passa, ocorre a magnetização e, quando cessa a corrente, cessa a magnetização. Havendo magnetização, podemos atrair um material. Este recebe o nome de armadura.