Os pontos cardeais são Norte, Sul, Leste e Oeste.
Orientamo-nos sempre pelo Sol, e ele nasce sempre de um mesmo lado, chamado nascente, Leste, este ou Oriente.
Para que a orientação entre os pontos cardeais seja mais exata, há os pontos colaterais, sem contar os pontos subcolaterais. Todos esses pontos formam uma figura chamada rosa dos ventos, ou rosa dos rumos.
 
Orientação pela Lua
A orientação pela Lua é semelhante à orientação pelo Sol, ou seja, pelo Leste.
 
Orientação pelas estrelas 
É feita por meio da constelação do Cruzeiro do Sul, cujas estrelas estão dispostas em forma de cruz.
 
Orientação pela bússola
A bússola é um instrumento de orientação que foi inventado pelos chineses, no século X. Ela tem como mostrador a rosa dos ventos e a indicação é feita em graus.
 
Orientação pelo rádio e radar
Hoje em dia, aviões e navios dispõem de equipamentos de alta precisão, como, por exemplo, rádios e radares. O rádio transmite e recebe sons. O radar é importante na aviação, especialmente para a segurança dos voos.
A navegação marítima também utiliza o radar GPS, que é a forma mais moderna de localização. Esse dispositivo funciona por meio de sinais de radar ou satélite, sendo que tais sinais informam a localização e a altitude de qualquer ponto na superfície terrestre.