Existem três estados de agregação da matéria: sólido, líquido e gasoso. O que definem esses estados são as forças de coesão entre os átomos e moléculas, isto é, as forças que os mantêm ligados.
Nos três estados, os átomos ou moléculas da substância não se modificam, apenas a posição relativa entre elas é que se altera.
O estado conhecido como plasma, quarto estado da matéria, não será considerado aqui.
Conforme formos fornecendo energia térmica, isto é, formos aumentando a temperatura, a água muda de estado.
A temperatura-limite é uma temperatura a partir da qual a estrutura molecular de uma substância se modifica.
Se fornecermos ou retirarmos calor da substância, ocorrerá uma mudança em seu estado físico.
Temperatura de mudança de estado ou temperatura de mudança de fase é o valor das temperaturas de mudança de estado das substâncias depende da pressão atmosférica do local onde ocorre a mudança.

condensação:
sublimação:
cristalização:
Os diagramas de fases são gráficos de pressão X temperatura que mostram as regiões dos estados físicos com as curvas de mudança de estado, representando as fronteiras das regiões.
É o ponto tríplice, sendo o ponto no qual as curvas se encontram.