Todo o elemento ou aparelho que transforma um tipo qualquer de energia em energia elétrica chama-se gerador elétrico.
Um gerador elétrico tem dois polos: um polo negativo e um polo positivo.
É convencionado que a corrente elétrica se movimenta do polo negativo para o polo positivo, elevando, assim, o potencial das cargas elétricas.
 
Força eletromotriz (fem)
A partir de experimentos, verificou-se que a potência elétrica total gerada (Pg) por um gerador é diretamente proporcional à intensidade da corrente (i) que passa por ele. A potência é expressa em W (watt), no Sistema Internacional, sendo que a constante de proporcionalidade, simbolizada pela letra E, é chamada de força eletromotriz (fem) do gerador.
 
Resistência interna
Um gerador em funcionamento normal não fornece ao circuito toda a potência gerada por ele, parte da potência é consumida dentro do próprio gerador.
Os condutores internos ao gerador possuem uma certa resistência elétrica (r), a qual chamamos de resistência interna.
 
Rendimento de um gerador (η)
O rendimento de um gerador é o quociente entre a potência lançada no circuito e a potência total gerada. O rendimento não possui unidade, é um número adimensional.
 
Equação de um gerador
Em um gerador, quando há curto-circuito, a corrente elétrica que passa por ele é a máxima corrente que pode atravessá-lo, e a chamamos corrente de curto-circuito.