Os espelhos são feitos de uma fina camada de nitrato de prata sobre uma face polida, limpa e plana de um vidro. Esse tratamento permite a reflexão de raios luminosos, e a formação de imagem num espelho se dá em função dessa reflexão.
 
Leis da reflexão
O ângulo do raio refletido (r) será igual ao ângulo do raio incidente (i).
1ª Lei: o raio refletido, a normal e o raio incidente estão no mesmo plano.
2ª Lei: o ângulo de reflexão e o ângulo de incidência são iguais.
 
Imagem de um ponto em um espelho plano
Considere um ponto P colocado na frente do espelho plano. A imagem do ponto P estará na intersecção dos prolongamentos de todos os raios refletidos, vindos do ponto P. A imagem é simbolizada por P’ e recebe o nome ponto-imagem. A imagem P’ é equidistante e simétrica ao ponto P em relação ao espelho.
 
Classificação das imagens
Quanto à natureza

No caso de espelhos planos, a imagem sempre será virtual.
Quanto à orientação

Quanto ao tamanho
Pode ser maior, menor ou de mesmo tamanho.
 
Imagem de um objeto extenso
A imagem formada de objetos extensos terá o mesmo tamanho, será direita, porém revertida, isto é, haverá inversão do lado direito para o esquerdo.
 
Campo visual de um observador
Uma pessoa parada, observando um espelho, conseguirá ver através do espelho uma região limitada. Essa região do espaço que o observador consegue enxergar é chamada de campo visual.